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LOEWE-Zentrum „Insektenbiotechnologie“ am Standort Gießen

 
Erfolgreiche Kooperation der Justus-Liebig-Universität Gießen mit der Technischen Hochschule Mittelhessen und dem Fraunhofer-Institut für Molekularbiologie und Angewandte Ökologie, Aachen – Entscheidender Schritt auf dem Weg zu einer dauerhaften Fraunhofer-Einrichtung in Gießen

Nr. 240 • 29. November 2013

„Von Insekten lernen, heißt siegen lernen.“ –  Die Entwicklung neuer Wirkstoffe, Produkte und Dienstleistungen basierend auf durch Insekten gewonnenen Erkenntnissen gilt international als  innovatives Forschungsgebiet mit enormen Wachstumsprognosen.  Das hat man an der Justus-Liebig-Universität Gießen (JLU) früh erkannt und mit einem LOEWE-Schwerpunkt Insektenbiotechnologie deutschland- und europaweit die erste operative Einheit zur Entwicklung von innovativen Schlüsseltechnologien auf dem Gebiet der „gelben Biotechnologie“ geschaffen. Die überragenden Forschungserfolge der beteiligten Wissenschaftlerteams werden jetzt einmal mehr gewürdigt: Das Land Hessen fördert in einer ersten dreijährigen Förderperiode von 2014 bis 2016 das neue LOEWE-Zentrum für Insektenbiotechnologie an der JLU mit 17,7 Millionen Euro für das wissenschaftliche Forschungsprogramm; eine zweite Förderperiode mit einem vergleichbaren Volumen ist im Anschluss vorgesehen. Außerdem stellen das Land Hessen und der Bund insgesamt 30 Millionen Euro für den Neubau eines Forschungsgebäudes zur Verfügung. Beteiligt sind an dem LOEWE-Zentrum „Insektenbiotechnologie“ neben der JLU (Federführung) die Technische Hochschule Mittelhessen (THM) und das Fraunhofer-Institut für Molekularbiologie und Angewandte Ökologie, Aachen (IME). Die Gesamtleitung des LOEWE-Zentrums liegt bei dem Gießener Entomologen Prof. Dr. Andreas Vilcinskas (JLU, zugleich Leiter der Fraunhofer-Projektgruppe „Bioressourcen“), als Ko-Koordinatoren fungieren Prof. Dr. Peter Czermak (THM/JLU) und Prof.  Dr. Holger Zorn (JLU), die Fraunhofer-seitige Verantwortung liegt bei Prof. Dr. Rainer Fischer (IME).

Schon heute ist mit der wegweisenden Entscheidung aus Wiesbaden sicher: Am Standort Gießen entsteht ein neuer wissenschaftlicher Leuchtturm für Insektenbiotechnologie. Das erklärte Ziel aller am LOEWE-Zentrum beteiligten Einrichtungen ist auf dieser Grundlage der Aufbau einer dauerhaften Fraunhofer-Einrichtung für Bioressourcen Mittelhessen; es wäre die erste außeruniversitäre Forschungseinrichtung mit Sitz in Gießen.

Die Entwicklung der Insektenbiotechnologie als emerging field in Gießen basiert auf einer Gesamtstrategie, die im Jahr 2008 in Gesprächen zwischen dem Hessischen Ministerium für Wissenschaft und Kunst (HMWK), dem Fraunhofer-Institut für Molekularbiologie und Angewandte Ökologie (IME) und der JLU entwickelt wurde.

Die Einrichtung des LOEWE-Zentrums „Insektenbiotechnologie“ mit einer Gesamtinvestitionssumme von knapp 48 Millionen Euro habe für die JLU einen Stellenwert wie der Doppelerfolg in der Exzellenzinitiative des Bundes und der Länder, so JLU-Präsident Prof. Dr. Joybrato Mukherjee: „In einem Netzwerk mit starken Partnern werden wir ein neues und anwendungsorientiertes Wissenschaftsgebiet entwickeln. Dies zeigt einmal mehr, dass sich unsere langfristig angelegte Strategie, in unserem lebenswissenschaftlichen Schwerpunkt auch mit Hilfe des LOEWE-Programms Alleinstellungsmerkmale aufzubauen und Exzellenzpotentiale auszubauen, auszahlt. Ich gratuliere allen beteiligten Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern und danke dem Land Hessen und unseren Partnerinstitutionen für die hervorragende Zusammenarbeit und Unterstützung.“

Prof. Dr. Günther Grabatin, Präsident der Technischen Hochschule Mittelhessen (THM), hebt die Bedeutung für den Standort Gießen hervor: „Durch die Einrichtung eines neuen LOEWE-Zentrums wird sowohl die wissenschaftliche Exzellenz von JLU und THM als auch die wirtschaftliche Innovationskraft der Region Mittelhessen gefördert. Unser Institut für Bioverfahrenstechnik und Pharmazeutische Technologie zeigt erneut, dass an der THM Spitzenforschung zuhause ist.“

Prof. Dr. Rainer Fischer, Leiter des Fraunhofer-Instituts für Molekularbiologie und Angewandte Ökologie (IME), Aachen, sieht die Entwicklungen in Gießen auf einem exzellenten Weg, um das Potential der Insektenbiotechnologie systematisch zu erschließen und um neue Wirkstoffe für Medizin, Pflanzenschutz oder industrielle Biotechnologie zu entwickeln und wirtschaftlich zu nutzen: "Das Fraunhofer IME sieht in dem neuen LOEWE-Zentrum eine ideale Ergänzung seiner Aktivitäten in Forschung und Entwicklung an der Schnittstelle der Molekularbiologie und der angewandten Ökologie. Wir versprechen uns durch diese Erweiterung viele innovative Lösungen und Plattformtechnologien in multiplen Bereichen der modernen Lebenswissenschaften auf globaler Ebene."

Ausbau und Erweiterung bisheriger Schwerpunkte


Mit  dem LOEWE-Zentrum für Insektenbiotechnologie in Gießen soll die bislang im LOEWE-Schwerpunkt erfolgreich etablierte Fraunhofer-Projektgruppe „Bioressourcen“ ausgebaut und in eine eigenständige dauerhafte Fraunhofer-Einrichtung für Bioressourcen überführt werden, das mit der JLU und der THM eng kooperiert. In diesem sollen das Forschungs- und Dienstleistungsangebot über die Insektenbiotechnologie hinaus erweitert werden, damit zusätzlich zu den etablierten Fraunhofer-Instituten eine neue, tragfähige  Einrichtung entstehen kann. Aus diesem Grund werden bereits im LOEWE-Zentrum Geschäftsfelder aufgebaut, die mit dem Forschungsgebiet Insektenbiotechnologie eng verbunden sind, zum Beispiel Naturstoff- oder Biodiversitätsforschung.

Gleichzeitig werden mit dem LOEWE-Zentrum Arbeitsplätze für hochqualifizierte Spezialisten sowie Anreize für die Ansiedlung von biotechnologischen Unternehmen in Gießen und Umgebung geschaffen. Nachhaltige Strukturbildung und Profilbildung, Kooperationen von Hochschulen und außeruniversitären Akteuren, Vernetzung zwischen Wissenschaft und Wirtschaft – all diese landesstrategischen Zielvorstellungen, die sich mit dem LOEWE-Programm verbinden, werden mit dem LOEWE-Zentrum Insektenbiotechnologie zukunftsweisend umgesetzt.

Mit dem Neubau eines Forschungsgebäudes am Leihgesterner Weg, das Sitz des LOEWE-Zentrums für Insektenbiotechnologie und der neuen Fraunhofer-Einrichtung werden soll, wird nach dem bisherigen Stand der Planungen im Jahr 2015 begonnen; mit der Fertigstellung ist voraussichtlich im Jahr 2017 zu rechnen.

 

Wissenschaftliche Arbeit am LOEWE-Zentrum für Insektenbiotechnologie


„Die Erschließung von Insekten als neue Ressourcen für Produkte mit Anwendungen in Medizin, Pflanzenschutz und industrieller Biotechnologie steht im Mittelpunkt der wissenschaftlichen Arbeiten im neuen LOEWE-Zentrum“, erläutert der wissenschaftliche Koordinator und Leiter des neuen LOEWE-Zentrums, Prof. Dr.  Andreas Vilcinskas. Er ist überzeugt: „Die Insekten gelten als die erfolgreichste Tier- oder Organismengruppe auf der Erde. Diese Biodiversität, die man auf der Artenebene sieht, spiegelt sich auch auf der Molekülebene wider. Das heißt: Insekten sind ein riesengroßer Wirkstoffschrank, und es geht uns darum, darin gezielt neue Wirkstoffe zu entdecken und für die Menschheit nutzbar zu machen.“

Die Insektenbiotechnologie ist eine noch junge Disziplin, für die von Gießen aus wesentliche wissenschaftliche Impulse ausgehen. Kernpublikationen des Fachgebietes stammen von Gießener Wissenschaftlern, vor allem von Prof. Dr. Vilcinskas und seinem Team. Diese jüngsten Entwicklungen haben zu einer weltweiten Bekanntheit des Standortes Gießen beigetragen, was nicht nur die Rekrutierung weiterer Experten auf diesem Fachgebiet sehr erleichtert,  sondern auch Nachwuchsgruppen an die JLU gezogen hat, die von der Deutschen Forschungsgemeinschat (DFG) über das Emmy-Noether-Programm, der VW-Stiftung und dem Fraunhofer Attract-Programm finanziert werden.

Die Insektenbiotechnologie widmet sich der Entwicklung von Schnittstellentechnologien und der Anwendung neuer Wirkstoffe aus Insekten beispielsweise für therapeutische oder diagnostische Zwecke. Da dieses Potenzial erst seit wenigen Jahren systematisch erschlossen und genutzt wird, bietet die Zusammenarbeit des Fraunhofer IME, der JLU und der THM für alle Seiten große Entwicklungs- und Profilierungschancen. Neben den Möglichkeiten auf dem Gebiet der Human- und der Tiermedizin wird auch mit erheblichen Potenzialen auf dem Agrar- und Ernährungssektor gerechnet.

So sollen neuartige Enzyme und Aromastoffe aus Insekten für die Lebensmittelindustrie nutzbar gemacht werden. Weiterhin werden in Gießen neuartige Methoden für die umweltschonende Bekämpfung von Insektenarten entwickelt, die entweder große wirtschaftliche Schäden in der Landwirtschaft verursachen oder Krankheiten wie zum Beispiel Malaria übertragen. Aufgrund des enormen innovativen und ökonomischen Potenzials zieht das LOEWE-Zentrum auch Industriepartner an, die sich finanziell an den Forschungen beteiligen und damit zur Schaffung hochqualifizierter Arbeitsplätze in Gießen beitragen werden.

Obwohl durch rasante Fortschritte in den Bereichen der instrumentellen Analytik sowie der Proteom- und Genomforschung wichtige technische Voraussetzungen geschaffen wurden, sind fundierte Kenntnisse über die Systematik, Evolutionsbiologie und Ökologie der Insekten die Grundlage der Insektenbiotechnologie. Nach der wissensbasierten Auswahl  von Insektenarten, die aufgrund ihrer Lebensweise über die gesuchten Zielmoleküle (zum Beispiel  antimikrobiell wirksame Substanzen) verfügen sollten, können anwendungsrelevante Moleküle mit Hilfe hochempfindlicher massenspektrometrischer Verfahren oder mit modernen Sequenziertechniken identifiziert werden. Durch die Kultivierung von Insektenzellen in Fermentern können zum Beispiel Enzyme aus Insekten im großen Maßstab hergestellt und für industrielle Anwendungen genutzt werden.

 

  • Weitere Informationen

www.insekten-biotechnologie.de

Pressemitteilung auf Englisch

 

  • Kontakt

Prof. Dr. Andreas Vilcinskas, Koordinator des LOEWE-Zentrums Insektenbiotechnologie
Justus-Liebig-Universität Gießen
Institut für Phytopathologie und Angewandte Zoologie
Heinrich-Buff-Ring 26-32
35392 Gießen
Telefon: 0641 99-37601

Pressestelle der Justus-Liebig-Universität Gießen, Telefon 0641 99-12041





„Von Insekten lernen, heißt siegen lernen.“- Arbeiten mit Bienen im Labor.
„Von Insekten lernen, heißt siegen lernen.“- Arbeiten mit Bienen im Labor.
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