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What is Selective Mutism?

What is Selective Mutism?

Selective mutism affects children who do not speak in certain situations or to certain persons, while speaking is easily possible in other situations and in particular to familiar persons. 'Selective Mutism' is an anxiety disorder and affects about 1% of all children, although the number of unreported cases is probably even higher. Mistakenly, it is often assumed that the child is 'just a little shy' and parents seeking advice are rejected. While shy children usually begin to speak after a certain warm-up phase and become increasingly relaxed, the non-speaking of children with selective mutism has a high temporal stability. The symptoms of selectively mutistic children can be expressed in different forms. For example, some affected children seem "frozen" in anxiety-triggering situations. Others, on the other hand, may answer questions only mimically and gesturally, with short, brief remarks, very soft voices or whispering. Selective mutism can cause enormous impairments in the lives of children, who cannot behave as they would like due to their fear. This affects both school performance and communication with peers or teachers. In order to determine whether there is selective mutism in a child, a detailed psychological diagnosis is advisable.