Personal tools

Information zum Seitenaufbau und Sprungmarken fuer Screenreader-Benutzer: Ganz oben links auf jeder Seite befindet sich das Logo der JLU, verlinkt mit der Startseite. Neben dem Logo kann sich rechts daneben das Bannerbild anschließen. Rechts daneben kann sich ein weiteres Bild/Schriftzug befinden. Es folgt die Suche. Unterhalb dieser oberen Leiste schliesst sich die Hauptnavigation an. Unterhalb der Hauptnavigation befindet sich der Inhaltsbereich. Die Feinnavigation findet sich - sofern vorhanden - in der linken Spalte. In der rechten Spalte finden Sie ueblicherweise Kontaktdaten. Als Abschluss der Seite findet sich die Brotkrumennavigation und im Fussbereich Links zu Barrierefreiheit, Impressum, Hilfe und das Login fuer Redakteure. Barrierefreiheit JLU - Logo, Link zur Startseite der JLU-Gießen Direkt zur Navigation vertikale linke Navigationsleiste vor Sie sind hier Direkt zum Inhalt vor rechter Kolumne mit zusaetzlichen Informationen vor Suche vor Fußbereich mit Impressum

Document Actions

Now Upon a Time: How African Folktales Speak to the Present and Beyond

6th December 2016

In this lecture I look at ways in which the content and form of Ghanaian folktales are being subverted to reflect the narrators’ lived realities (or their dreams) and to articulate their ideological perceptions. The revised stories feature (1) open-ended plots that break the presumed “stylistic consistency” of the folktale and (2) characters who inscribe themselves onto a ‘modern’ scene which is a far cry from the fantasy world typically associated with the folktale. I examine how these features challenge long held views in narratology, especially as they pertain to the narrative subject—views which have resulted in a shift in literary studies away from narrative grammar in search of a pragmatics of narrative. Furthermore, given that folktale studies have provided a site for the construction and demonstration of literary and cultural paradigms, my analysis of the Ghanaian folktales will form a basis for exploring the potential of this genre for generating new directions in African studies, particularly with regard to dismantling the foundations of the seemingly intractable colonizing epistemological order that has held sway within the discipline.


Helen Atawube Yitah

Main Research Interests

  • Gender Identity in Oral and Written African Literature
  • African American and American Literature
  • Eighteenth Century British Literature
  • Practice in Criticism

Publications (selected)

  • With Gordon Adika, George Ossom-Batsa: New Perspectives on African Humanity: Beliefs, Values & Artistic Expression. Accra: Adwinsa Publications, 2014.
  • After the Ceremonies: New and Selected Poems by Ama Ata Aidoo. Lincoln: University of Nebraska Press, 2014.
  • Critical Readings of Faceless. Accra: Sub-saharan Publishers, 2014.
  • Throwing Stones in Jest: Kasena Women’s Proverbial Revolt. Saabrücken: Lambert Academic Publishers, 2011.