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Prof. Dr. Katharina Stornig

Personal Information

Personal Information

Office Hours (during the semester):


Wednesday 10:00-12:00

GCSC building, room 101

During the semester break:

  • Friday, February 21, 10-12am
  • Friday, February 28 3, 9-11am
  • Tuesday, March 31, 2-4pm

Research Interests

  • Cultural history of aid and philanthropy
  • Transnational history
  • Childhood and family in the 19th and 20th centuries
  • Catholicism, missionary movement and religious internationalism
  • Women’s and gender studies (i.e. gender and religion)
  • Photography, photographic practices and visual culture

Research Projects

The “distant Child”. Religious Engagement and the Globalization of Family, ca. 1830–1930

Menschen – Bilder – Eine Welt. Menschenbilder in Missionszeitschriften aus der Zeit des Kaiserreichs

Memberships/Further Areas of Expertise

  • DFG-Network: Dynamics of Intercultural Encounters

Background and Research

Background & Research

I came to the University of Giessen and the International Graduate Centre for the Study of Culture as a junior professor of cultural history in October 2016. Before moving to Giessen, I was a research fellow at the Leibniz Institute of European History (IEG) in Mainz and associate lecturer at the University of Innsbruck. In 2010, I completed my PhD at the European University Institute (Florence) on the experiences and perceptions of German missionary nuns in colonial contexts. My current research and teaching focuses mainly on 19th and 20th century women’s and gender history, German history in a transnational and postcolonial perspective, the history of Catholicism and religious internationalism, the history of aid and philanthropy and the history of photography, photographic practices and visual culture.

I am also particularly interested in the cultural effects of the history of globalization and globalizing processes. As a junior professor at the GCSC, I work with a broad understanding of cultural history, which is not limited to a narrow set of topics or themes but rather strives to develop a culturally informed perspective on the past. This perspective is applicable to all aspects of human life and pays close attention to contexts of meaning, interpretations, connections and actions in past societies. Such an approach requires not only a great deal of theoretical reflection and a methodologically diverse approach but also an active engagement with other disciplinary perspectives and interdisciplinary dialog. I am a member of the interdisciplinary German Research Foundation (DFG) Network "Dynamiken interkultureller Begegnungen" (Dynamics of Intercultural Encounters) and, at the GCSC, I am currently actively involved in the projects of

  • RA 4  Visual and Material Culture
  • RA 7 Global Studies and Politics of Space
  • ETRG Religion in the Study of Culture

My second book project examines the cultural history of transnational aid in the long nineteenth century.  Considering that organized aid and the willingness to make sacrifices for the wellbeing of others was (and still is) usually focused on defined groups of people, the project is based on the observation that from the mid-nineteenth century, Christian associations in Germany increasingly tried to engender solidarity among their supporters towards geographically distant children in Asia and Africa. The project examines this Christian commitment towards “distant children” based on several transnational associations of different confessions (e.g. “Werk der Heiligen Kindheit”, “Verein zu Unterstützung der armen Negerkinder”, “Norddeutsche Mission”, “St.‐Petrus‐Claver Sodalität”). It thus studies the historical formations and developments that preceded the international children’s relief organizations of the twentieth century, examines the importance of the global connections of Christian associations in the history of transnational aid, and identifies the special role that children, constructions of childhood and parent-child relationships played in this context. The project was supported by the Austrian Historical Institute in Rome and currently receives German Research Foundation (DFG) funding.


Publications (selection)


  • Sisters Crossing Boundaries. German Missionary Nuns in Colonial Togo and New Guinea, 1897–1960, Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2013.


Edited Books & Special Issues

  • with Judith Becker, Menschen – Bilder – Eine Welt. Ordnungen von Vielfalt in der religiösen Publizistik um 1900, Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2018.
  • with Giulia Calvi, Fare famiglie. Adozioni, legami, immaginari in prospettiva globale, special issue, Genesis. Rivista della Società Italiana delle Storiche XIV/1 (2015).


Book Chapters & Journal Articles

  • “Don’t You Take Pity on Your Little Brothers and Sisters in China?” Missionary Literature for Children and the Distribution of Relational Knowledge in Imperial Germany, in: Simone Lässig / Andreas Weiß (ed.), The World of Children: Foreign Cultures in Nineteenth-Century German Education and Entertainment, Oxford / New York: Berghahn, pp. 182–199 [forthcoming].
  • “Die Kinder wachsen ohne Zucht und Ordnung auf”. Religion, Kindheit und Gewaltim kolonialen Neuguinea um 1900, in: Eveline Bowers (ed.), Katholiken und Gewaltim langen 19. Jahrhundert, Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2019, pp. 189–211.
  • Frauen, Kirche und transnationales Engagement in geschlechtergeschichtlicher Perspektive, in: Andreas Henkelmann / Christoph Kösters / Rosel Oehmen Vieregge / Mark Edward Ruff (ed.), Katholizismus transnational. Beiträge zur Zeitgeschichte und Gegenwart in Westeuropa und den Vereinigten Staaten, Münster: Aschendorff Verlag, 2019, pp. 101–122.
  • with Florian Hannig, Emotionen im Seminarraum. Mitleid und Empathie zwischen Kulturgeschichte und Geschichtskultur, in: Michael Basseler / Ansgar Nünning (ed.), Fachdidaktik als Kulturwissenschaft: Konzepte, Perspektiven, Projekte, Trier: WVT, 2019, pp. 271–286.
  • Promoting Distant Children in Need: Christian Imagery in the Late Nineteenth and Early Twentieth Centuries, in: Johannes Paulmann (ed.), Humanitarianism and Media. 1900 to the Present, Oxford / New York: Berghahn, 2019, pp. 41–66.
  • Sacrifice, Heroism, Professionalization and Empowerment: Colonial New Guinea in the Lives of German Religious Women, 1899–1919, in: Hartmut Berghoff / Frank Biess / Ulrike Strasser (ed.), Explorations and Entanglements. Germans in Pacific Worlds from the Early Modern Period to World War I, Oxford / New York: Berghahn, 2019, pp. 237–254.
  • with Judith Becker, Menschenbilder in Missionszeitschriften: Ordnungen von Vielfalt um 1900, in: Judith Becker / Katharina Stornig (ed.), Menschen – Bilder – Eine Welt. Ordnungen von Vielfalt in der religiösen Publizistik um 1900, Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2018, pp. 7–27.
  • Humanitäre Bildpraktiken? Zur Visualisierung von menschlichem Leid, Not und Hilfe in Missionszeitschriften, in: Judith Becker / Katharina Stornig (ed.), Menschen – Bilder – Eine Welt. Ordnungen von Vielfalt in der religiösen Publizistik um 1900, Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht,  2018, pp. 325–353.
  • Catholic Missionary Associations and the Saving of African Child Slaves in Nineteenth-Century Germany, in: Atlantic Studies 14/4 (2017), pp. 519–542.
  • Kosmopolitische Praktiken? Katholische Frauenkongregationen im 20. Jahrhundert, in: Bernhard Gißibl / Isabella Löhr (ed.), Bessere Welten. Kosmopolitismus in den Geschichtswissenschaften, Frankfurt a. Main / New York: Campus, 2017, pp. 133–165.
  • Authentifizierung kultureller Begegnungen durch Fotografie, in: Saeculum. Jahrbuch für Universalgeschichte 66/2 (2016), pp. 207–228.
  • Between Christian Solidarity and Human Solidarity: Humanity and the Mobilisation of Aid for Distant Children in Catholic Europe in the Long Nineteenth Century, in: Fabian Klose / Mirjam Thulin (ed.), Humanity: A History of European Concepts in Practice From the Sixteenth Century to the Present, Göttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 2016, pp. 249–266.
  • Globalisierte Körper? Repräsentationen der Welt und ihrer Bevölkerung in der vatikanischen Missionsausstellung 1925, in: Linda Ratschiller / Siegfried Weichlein (ed.), Der schwarze Körper als Missionsgebiet. Medizin, Ethnologie, Theologie in Afrika und Europa 1880–1960, Wien et al.: Böhlau Verlag, 2016, pp. 123–152.
  • “Armes Kindlein in der Ferne, – Wie machst du das Herz mir schwer! ”Kindermissionsvereine und die religiösen Verflechtungen des Helfens in Deutschland, Europa und der Welt, 1843–1920, in: Themenportal Europäische Geschichte (2015),
  • Figli della Chiesa. Riscatti e la globalizzazione del welfare cattolico, 1840–1914, in: Genesis. Rivista della Società Italiana delle Storiche XIV/1 (2015), pp. 55–83.
  • “...denn die ganze Sorge der Schwestern war darauf gerichtet, die Lage des weiblichen Geschlechts zu verbessern.” Geschlecht, Religion und Differenz in der Missionspraxis deutscher Ordensfrauen im kolonialen Togo (1896–1918), in: Rebekka Habermas and Richard Hölzl (eds), Mission Global. Eine Verflechtungsgeschichte seit dem 19. Jahrhundert, Wien, Köln and Weimar: Böhlau Verlag, 2014, pp.111–134.
  • Vielfache Bedeutungen. Missionsfotografie zwischen Neuguinea und Europa, 1899–ca. 1930, in: Österreichische Zeitschrift für Geschichtswissenschaften 24/2 (2013), pp. 114–139.
  • “Sister Agnes was to go to Ghana in Africa!” Catholic Nuns and Migration, in: Glenda Tibe Bonifacio (ed.), Feminism and Migration. Cross-Cultural Engagements, Dordrecht et al.: Springer, 2012, pp. 265–282.

PhD Supervision

PHD Supervision


  • Stella Frei: Ein „psychologischer Marshallplan“ für Displaced Persons in Nachkriegseuropa? Zur psychosozialen Arbeit mit Displaced Persons in Nachkriegseuropa 1945–1949
  • Lisa Kempus: Selbstzeugnisse von Frauen aus dem Ersten Weltkrieg: Identitäten, Geschlechtskonstruktionen und Kriegserfahrunge
  • Riley Linebaugh: Stolen Archives. The Struggle between Kenya and Britain over the Records of Empire
  • Laura Popa: Protestant Women Teachers in Nineteenth-Century Italy: Nation-Building at the Crossroads of Gender, Culture and Religion
  • Benjamin Roers: Nationsbildung mit Pferden? Die Spanische Hofreitschule und die Zweite Republik Österreich
  • Katharina Wolf: Vom Waisenhaus zum Weltfrieden. Grenzüberschreitende „Hilfe für Kinder“ im Kontext der SOS-Kinderdörfer zwischen 1949 und 1970


  • Johanna Fernández Castro: Kulturübersetzung in der ethnografischen Praxis. Das Beispiel der frühen deutschen Ethnologie im Amazonasgebiet (1884–1914)